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胡曼荻

美籍华裔作家,著有长篇小说《美漂》

 
 
 

日志

 
 

在美国人人要当陪审员  

2014-07-23 02:03:00|  分类: 美国留学,美国律 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国纪事专栏

陪审员

/胡曼荻

              

    老丹被抽中去做陪审团,让他忙碌的日程表变得更拥挤不堪。

              

    “可以找借口推掉吗?”故意逗他。

              

    “这是必须的,是我们法制系统很重要的一部分”。做律师的他,一脸认真地解释。

              

    当然知道,之前,我被抽中时,已被他教育了一通了。

              

    要去做陪审员的那天,老丹放下所有的工作,拿了本书,一大早便离家,到了傍晚才回来。回来一脸的放松,等了一天,他没有被选中,不用跟踪案件审理。他扬扬手中的书,没有浪费时间,那本书被他从头到尾读完了。早就想看的一本书,却每天忙得没时间的,在法庭坐一天,反而静心读了,佩服他的随遇而安。

              

      CNN常报道一些美国离奇的案子,并连篇累牍跟踪报道,做这些引人注目案件的陪审团成员,曾是很多美国老百姓的向往。很多家喻户晓的大案,包括辛普森杀妻案,均是由平民百姓组成的陪审团最后投票决定,当事人有罪还是无罪。

              

     美国法院是小法庭,通常一个法官审案,陪审团成员都来自民间,只要是美国公民,都会被选中,去法庭当陪审团,当法官的左膀右臂。这样,陪审员背景,五花八门,他们无需精通法律条款,只需常识,只需时间,坐在法庭上,静静听审。聆听法官的询问,聆听律师的唇枪舌战,聆听当事人的口供,聆听证人的证词。当所有的陈述和取证结束后,评审团被封闭几天,对一道选择题,达成一致决议,选择答案是法庭给出的,如果是杀人案,通常会是无罪、一级谋杀、误杀什么的。

         

    这当陪审员的经历,几年前也只经历了第一步。当地郡法院,曾寄来份通知,上面有简单的选项,回答后,寄了回去。再过一段时间,法庭来函,告知被选中。很好奇美国法庭怎样运作的,可以逃一天的工作,也很放松,兴冲冲赴约,好似想窥市府一角。

              

    法院就在办公室不远的地方。一大早过去,人流汹涌,像赶早集,过安检,然后进入一个大会议间,像剧院大厅,里面密密麻麻坐了几百人,不知多少人,反正每个位置都被占住。工作人员倒是热情,进去每个人都领到一份表格,长长的问题,人生观和世界观被收罗一遍,都在上面,没有代笔来的,会领到一管削得尖尖的铅笔。

              

    正面的大屏幕上,放着教科片,阐述着当陪审员的重要性,是尽国家义务。填写好表格,坐在那里,唯一要做到事情,是等。午餐时段,给了一个小时的空档,可以离开法庭。有些人不愿意离开,就在法院大厅里自动食物机,买些垃圾食品。整个法院一楼,像个欢乐的公共场合。出去,吃了顿快餐,再回来,过安检,又坐进那间大屋子。等。不时看到有人站起来,站成一二十人的队列,走出这间大房。

              

    大约又过了一个小时,听到自己的名字被叫,赶紧上去排队,大概和二十多人成了临时战友。排着整齐的队伍,被最前面的小官,指引着,走出这法院主楼,去马路对面的另一栋法院楼,鱼贯进入一间小合议庭,里面没人在审理案件,空荡荡的一间小屋,前面是主席台,法官估计就会坐在那里审案。战友们被安排围圈坐下,又一个秘书出来,和大家打招呼,敬告大家耐心等待。

              

    来之前,已被老丹警告打预防针,带来本书,果真能做的,就只是等,安静看书。很多没有做准备两手空空来法院者,看到主席台前有个筐,里面堆了些书,就上去取,发现竟然都是圣经。邻座的女孩,看来经验十足,抱着一本书,认真地读,旁若无人。

              

    等到差不多下午四点左右,一个小官拿着一摞单据,叫几个人站起来,坐到最前的位置上,然后,给剩下的大多数人,包括我,没人发一张单子,上面写着“感谢您的参与”之类的话。和身旁女孩对视一笑,被解放了。

              

    虽很有兴趣跟踪案子,看看究竟法官怎样公开审理,只是,很多案件审理周期很长,战线一旦被拉扯起来,如果被困在其中,真的没时间奉陪。估计不喜欢自己工作的,或退休无所事事者,更愿意兴高采烈地和法官一道,身逢目睹一场和自己无关的审判。

         

    没有中彩,更开心,可回归原来的生活轨迹了。不久,收到郡府寄来一张支票:九美金,等候一天的酬劳。

              

    隔了一年,郡府法院又来通知,敝人又被随机选中,又要回答问题,然后法院会判断够不够资格。问老丹,可以回避吗?他给讲了一通道理,这是公民神圣的责任。不过表格上,有一个其他的选项,于是打勾,然后注明英语是敝人第二语言。这是一个诚实的回答,并无表明敝人英语程度如何。

              

    隔几天,收到郡府回信,说无需去当陪审员。老丹很吃惊,似乎不敢相信:这都可被豁免当陪审员?看来,被归化成国民的外国人,在美国,依然被例外对待。

              

    每天被要求前往法院报到的美国公民,依然上演着一场会不会被选中的抉择。被选中为知名大案的陪审员,身在其中,得到不为人知的第一手资料,决策着一桩桩至关重要的审判,这便是他们在行使公民权利尽公民义务了。

 

2014-07-20@美国费城梦湖轩

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