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胡曼荻

美籍华裔作家,著有长篇小说《美漂》

 
 
 

日志

 
 

  

2013-04-15 06:21:00|  分类: 美国纪事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 /胡曼荻

 

    每年的四月十五日,是美国中产最肉疼的时候。如果退税还好,要是补税,必须在这日寄出,否则就要被罚款。交税的时候,才知道,一年辛苦所得的至少百分之三十,都上缴政府了。四月十五日这个日子,政府选择得真好,算一算,最可怜的美国中产,十五日前基本都是在替政府打工。这日子之前所挣的钱,都用来缴税了,有时恐怕还不够。据说加拿大的人民更惨,要六月七号后挣的钱才是自己的。比起邻国兄弟,美国人才算心理有些平衡。

 

    白宫官网照例,也开诚布公地亮出总统一家0一二年的报税单,美国民众都可看到,还可以下载。奥巴马夫妇税前总收入为$608,611,包括总统年薪40万,利息收入1.1万,书籍版税25万。总统捐给慈善机构15万,减去各种抵税项目,税前收入只有33万,实际缴税$112,214 ,税率18.4%。这里申报的只是联邦税,州税和地方税还不算。总统通过捐款让自己避了税。

 

    比起其他美国总统,奥巴马在税表看起来是个平民总统,似乎比企业高管还不如,让民众心理被迷惑。殊不知,第一家庭享受着贵族皇家待遇,民众永远不身临其境而不知:总统一家暗自挥霍的灰色收入太多,都是政府买单。衣食住行都是国库拨款,白宫天天国宴,夜夜歌舞升平。米歇尔最聪明,当家庭主妇,没有收入,不用报税,却有180万美金的活动经费,自雇自用,雇佣的都是熟人。白宫一年的维护费就要上百万,全家百万度假比美国人民都频繁,每次都是动用专机,空军一号飞一次就超百万,保镖成群,呼前应后的,花的都是纳税人的钱。据报道,2011年,奥巴马一家人惊人地花费了纳税人14亿美元。难怪那么多人打破头要竞选,挤入白宫。

 

    记得以前在中国工作时,每月只是知道工资被扣了,从来没有考虑报税的问题。报个人所得税,是在去了新加坡以后才领略的。

 

    每年的四月五日,对新加坡人来说,似乎都会出现一次盛景。许多的工作人士,挤在新加坡的税务大楼,带著无可奈何又迫不得已的表情,在午夜十二点来临之前,将上年的所得税表格填完,匆匆塞进个人所得税表格收集箱。


    工作人士所以这么着急,是因为如果被当局查出其偷税漏税,至少会被处以相当於应缴税款六倍的罚款。然而不明白的是,当局会至少提早两个月将报税表格寄给每个人,仍有人要赶在截止的生死线的一刻才将自己上弦,然后把箭射出去。不谨慎的话,搞不好会拉断弓的。

 

    九八年后,对新加坡报税者来说,有了一个新的字眼:电子报税。顾名思义,报税人可以不必通过投寄表格来报税,而可以通过电话或者网络来报税。这的确很特别。税务局专门设了一个网址,且邮寄给每个报税人士一封介绍信,告之怎样使用,一切都要触电。仔细阅读那说明书,原来有些人是不可以电子报税的。那些收入过于复杂过于庞大者,由于电脑还没有足够的程序可以接受,他们的申报便不可以。而普通的老百姓,一般的受薪阶层则有一个税务局发出的个人密码,通过那个密码,个人才可以进入自己独特的报税领域,以防止别人假冒或是假报捣乱。

 

    每年都会看到有些人被处以罚款,因为少报税收,从来没有人因多报自己的收入而被处罚的。有一个朋友要离开新加坡到澳洲去工作,她要花很久的时间,去所得税局将自己税项理清,才可以离开新加坡。新加坡的法律之严,举世闻名,皆因李光耀毕业于剑桥法律系,他懂得以法治国,才会令人心服口服,把新加坡人个个给整得像个木偶一般。

 

    美国这几年也可以开始电子报税,只是不知这以电来理国,是不是未来的趋势。想来应该如此。不过还是有人漏夜在邮局排队等待,非要憋到四月十五日时,才将税表寄出。

 

    看来不管在哪里,新加坡也好,美国也罢,可怜的老百姓,总是不甘心割肉,缴付这苛捐税赋。扪心自问:活在蓝天下,为何要有政府管着,还要被欺诈着,上缴豢养一群官僚的税?看来,在美国做穷人最好,不用交一分钱的税,还有领不尽的政府补贴。只是,没有人愿意一贫如洗,只是在精神上当富翁。物质的诱惑,不过让民众拼命地工作,最终逃不过的,实际上是纳税。

 

    在美国,人活在世,有两样逃不掉:死亡,和山姆大叔的税收。只是死亡的日子总是诡秘,永远未知,又不期而至;报税,年年岁岁都是四月十五日,明目张胆的日子,绕不开躲不过。

 

2012-04-14@美国费城

 

 

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